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快乐人生的黄金法则

l、跟不完美和解

我还没见过哪一个绝对完美主义者的生活充满内在的安宁。完美的需求与内在安宁的渴望相互冲突。每当我们执意坚持己见时,不但无法改善任何事情,而且注定要打一场打败的战争。我们不但不懂得为已经拥有的一切感到满足与感激,还拼命赞牛角尖找差错,执意要修正它。当我们瞄准差错时,它就暗示了我们不满意、不满足。
不管这个不满是跟我们自己有关,例如衣柜不整、车子刮伤、事情做得不够完美、或需要减轻体重;还是别人的“不完美”,例如他的长相、行为、或生活方式有瑕疵,只要我们把焦点放在不完美上,我们就脱离了仁慈与温和的目标。这个策略并非教你不要全力以赴,只是教你不要过度专注在生活的差错上。它是在告诉你,虽然还有更好的方式可以完成某件事,但是这并不妨碍你去享受并欣赏事情的现状。
这里的解决之道是,当你陷入旧习,坚持事情不该保持现状时,温和地提醒自己一声,此刻的生活现状很好。在你的判断缺席的时候,一切都没事。当你消除所有生活领域的完美需求时,你就会发现生活本身的完美。

2、学习活在当下
我们内心的平安,有相当大程度取决于我们活在当下的多寡。不论昨天或去年发生了什么,不管明天会不会发生什么,当下才是你所在的地方,向来都是如此!
毫无疑问的,我们之中有许多人都十分精通神经质艺术,浪费生命去忧虑各种事情。我们容许过去的问题和未来的忧虑主宰我们目前的时光,结果我们就变得焦虑不安、挫折沮丧、了无希望。另一方面,我们也延迟我们的满足,我们的优先顺序,以及我们的幸福,去说服自己“总有一天”会比今天更好,不幸的是,告诉我们期待未来的相同心理机制只会一再重复,结果“总有一天”从未真正到来。约翰·蓝侬曾经说过:“生命就是我们忙着做其他计划的时候,所发生的一切。”当我们忙着做“其他计画”时,我们的孩子也忙着长大,我们所爱的人正在逐渐远离死去,我们的身体不知不觉地变形,我们的梦想也偷偷溜走。换句话说,我们错过了人生。
许多人把生命当作对以后某个日期的彩排来活。人生不是这样的。其实,没有人可以保证,明天他或她还会在这里。现在是我们拥有的唯一时刻,也是我们所能控制的唯一时光。当我们把注意力放在当下时,我们就能够把恐惧从心底排除出去。恐惧是忧虑未来可能发生的种种,例如,我们将不会有足够的金钱、我们的孩子会惹出麻烦、我们会老会死等等。
对抗恐惧的最佳策略就是,学会将你的注意力拉回目前。
马克·吐温说过:“我这一生经历过一些糟糕的事情,有一些真的发生了。”我想,我无法说得更好了。练习将你的注意焦点放在此时此地,你的努力将会得到丰硕的收获。

3、大家都开窍了,只有你还没
这个策略给你一个机会,练习一件你可能完全没有办法接受的事情。不过,你如果试一下,可能会发现,这个练习对自我改善最有助益。
正如标题所建议的,这个主意是想像你所认识或遇到每个人都非常有教养。那是说,只有你除外!你所遇见的人都是来这儿教你什么事的。或许这个令人讨厌的司机和无礼的青少年是来教你耐心的,而这个摇滚庞克则是来教你不要太武断。
你的功课是试着决定你生命中遭遇到的人们,究竟要教你什么心得。如果这么做,你就会发现,自己变得比较不会因为他人的行为或不完美,而感到烦恼、生气、或挫折。你真的可以习惯用这种态度来面对人生,这么做只会让你感到庆幸,绝不会后悔。你一旦发现别人教了你什么,通常就比较容易消除你的挫折感。比方,你去邮局办事,办事员似乎故意慢吞吞的。不要感到挫折,只要问自己下面这个问题:“他究竟想教我什么?”或许你需要学习同情心,了解做一份自己不喜欢的工作有多痛苦!或者你也可以变得更有耐心。排队正是你练习打破不耐烦习惯的绝佳机会。
这件事情很有趣也很容易,连你都会感到惊讶。你真正要做的事情是,将你的认知从“他们为什么要这么做?”改变“他们究竟想教我什么?”今天就看看这些人要给你什么样的启蒙吧。

4、创造“耐心练习周期”
耐心是心的一种性质,可以藉由蓄意的练习而大幅提升。我发现可以磨练耐心的一个有效方法,就是创造真正的练习周期,也就是在心中设定练习耐心艺术的时间周期。生活本身变成了一间教室,课程叫做耐心。
你可以从短短的五分钟开始,然后逐渐延长你的耐心的容忍度。刚开始的时候,不妨告诉自己:“好,接下来这五分钟,我不要对任何事情生气,我要保持耐心。”你将会有惊人的发现。保持耐心的企图,尤其是你知道只要忍耐一下子,就会立刻加强耐心的容忍度。耐心是那种食髓知味的特质,你将会发现,你确实有能力保持耐心,即使时间长一点也可以。日子久了以后,你甚至会变成一个租有耐心的人。
我家有小孩,所以我有许多机会可以练习耐心的艺术。例如,有一天我在打一通重要的电话时,我两个女儿也同时在旁边问我问题,我对自己说:“现在是保持耐心的大好时机。接下来这半个小时,我要尽可能保持耐心(瞧,我下过苦工,已经可以维持三十分钟了)!”结果真的奏效了,而且是在我们家奏效了。当我保持镇定,不让自己生气或懊恼时,我就可以冷静而坚定地指挥孩子的行为,这比发怒有效多了。这个让心灵朝耐心努力的简单动作,比生气时更能让我停留在此时此刻,因为我不再钻牛角尖,懊恼这种情况以前已经发生过,觉得自己好像烈士一般。此外,我的耐心似乎具有传染性,它们安抚了孩子的焦急,孩子于是自己决定,吵闹着不好玩。
有耐心让我得以维持平衡。即使在困难的情势中,我还记得,自己面对的是什么,我眼前的挑战不是性命牧关的“生或死”,只是一个必须处理的小障碍。没有耐心的话,一件小事就会化为紧急大事,以嘶吼、挫折、伤感情、和高血压收场。这样真是不值得。不论你是需要跟孩子、上司、或一个不可理喻的人。还是情势打交道,如果你不想“为小事抓狂”.改进你的耐心功力,是一个最佳办法.现在就开始吧。

5、请问自己:“一年后你还会在乎这件事情吗?”
我几乎每天都跟自己玩一个游戏,我把它叫做“时间歪曲”。这是我捏造出来回应我固执而错误的想法的办法,那个想法就是,我现在正在忙的是一件非常重要的事情。
想玩“时间歪曲”游戏,你只要把目前所面对的情况,假想成不是现在正在发生的事,而是一年以后的事情。然后再问自己: “这个情况真的有我所想的那么严重吗?”目前可能如此,可是将时间拉远开来看时,就不是这么回事了。
不论是跟你的配偶、小孩、或上司吵架,是一个错误、一个错失的机会、一个遗失的皮夹、一个工作上的回绝,或是扭伤了足踝,一年以后,你可能都不会在乎了。这只是你生命中不足挂齿的另外一件小事。这个简单的游戏虽然无法解决你的问题,却可以让你把眼光放远。这正是你所需要的。我发现自己如今常常对以前在乎得不得了的事情感到好笑。现在,我再也不把精力浪费在生气或懊恼中了,宁可花点时间陪陪妻子和小孩,或者从事创造性的思考。

6、容许自己感到无聊

对许多人来说,我们的生活中充满了刺激,遑论一大堆责任,我们几乎不可能安安静静地坐下来,什么事也不做,更别说休息几分钟了。有一位朋友告诉我: “人不再是human be-ings(人类)了。我们应该叫做hmmdc,doings(人士)。”
我是在跟一位华盛顿州拉康诺的临床医学家学习的时候,首次接触到这个想法,知道偶尔无聊一下对我有好处,那是一座小镇,根本没有什么事“可做”。第一天聚会结束后,我问指导老师:“这一带晚上有什么可做?”他回答说:“我要你让自己感到无聊。什么也不要做。这是训练的一部份。”起初我还以为他在开玩笑!“我为什么要自找无聊呢?”我问。他继续解释,如果我让自己无聊一下,即使是一小时或更短的时间,不要抗拒这种感觉,无聊感就会被心平气和所取代。做一点小小的练习,你就可以学会放松。
出乎我意料之外的是,他绝对正确。刚开始的时候,我简直受不了。我太习惯于每秒钟都得做点事,所以,休息对我来说简直是一大挣扎。但是,过了阵子后我就习惯了,从此就学会享受它。我说的不是几小时的游手好闲或懒惰,只是学会放松的艺术,每天有几分钟只要“活着”就好,不要忙着“做事”。除了蓄意不做任何事以外,没有特殊的办法可行。只要静静地坐着,欣赏窗外的景色,注意自己的思绪和感觉,起初,你可能会感到有点焦虑,可是,随着时间的流逝,你就越来越放松。而你所能得到的回馈,是难以估算的。
我们有许多焦虑和内心的挣扎,都是源自过度忙碌的心灵,总是需要一点什么来取悦他们,或吸引他们的焦点,忙碌的心总是不停地想:“接下来呢?”吃晚饭时,我们就会想甜点是什么。吃甜点的时候,我们又忙着盘算接下来要做什么。过完了这一夜,我们又忙着盘算:“下个周末要做什么?”刚出门回来,我们一进家门就打开电视机,拿起电话,翻开一本书,或是开始清扫。这就好像我们很怕无事可做这个念头,哪怕只是一分钟也受不了。啥事也不做的美妙之处,就是它教你净宽你的心灵,教你放松。它让你的心灵有自由可以暂时“不必知道”任何事。你的心灵就像身体一样,偶尔也需要从疯狂忙碌的例行工作中休息一下。当你让心灵放个假,回来时它会更坚强、更敏锐、更专注更有创意。
当你容许自己感到无聊时,它就解除了你每天每分每秒做事的沉重压力。现在,每当我的小孩对我说:“爸爸,我好无聊喔。”我就会回答: “好极了,无聊一阵子吧,这对你有好处。”我一旦这么说,她们就立刻放弃要我帮她们解决问题的念头。你大概从来没想到,居然会有人真的建议你容许自己无聊吧。我想,凡事都有第一次!

7、生命不是一桩紧急事故
在某些方面说来,这个秘诀正是本书的根本讯息的缩影。
人生不是一桩紧急事故,虽然大部分的人的信念并非如此。
多年来,我有几百位客户忽略了家人,也辜负了自己的梦想,因为他们习惯性相信人生是一桩紧急事故。他们认为一天如果不工作八个小时,就无法做完所有的工作,以此来为自己的神经质行为脱罪。有时候,我会提醒他们,就是庸庸碌碌忙到死,他们的工作还是不会做完的!
有位客户是家庭主妇,有三个小孩,她最近告诉我:“我就是无法在早上每个人都出门以前,把家里打扫到让我满意的地步。”她为无力达到完美感到极度难过,医生不得不开抗焦虑的药物给她。她的行为(和感觉)就好像有人拿枪对准她的头部,威胁她洗好每个碗盘,折好每条毛巾,否则就要开枪!这里的无言假设正是,有一场紧急事故!事实上,给自己制造压力的人,正是她自己,没有别人。
我从没见过任何人(包括我自己在内),不会把小事变成紧急事故。我们把目标看得太严肃了,忘不了沿途找乐趣,也忘了让自己放松一下。我们把自己的小小偏好当成是获得幸福所需达成的条件。如果赶不上自己订定的截止日期,就惩罚自己。想要变成一个更心平气和的人,第一步就是要虚怀若谷地承认,大部分的紧急事故都是我们自己制造出来的。即使没有按照原定计划进行,生命依然继续过日子。不断复诵这句话来提醒自己是有用的:“人生不是一桩紧急事故。

8、每天安排一段安静的时光
我开始写这项秘诀时,恰好是清晨四点半,这是我一天中最钟爱的时光。至少还要一个半小时,我的妻子和小孩才会醒来,电话钤声才会响起;至少还要一个小时,才会有任何人要求我做任何事情。四周寂静无声,我也完全孤独。一个人独处,有时间可以思考、工作或是享受宁静,给人一种平安的感觉,可以恢复精神。
我至今已经在处理压力的领域工作十几年了。在这段期间,我认识了一些十分独特的人。在我所知道内心十分安宁的人当中,我想不出有哪一位不是每天都安排出一小段安静的时光。不论是打坐十分钟,或是练瑜珈,在大自然中享受片刻宁静,还是锁上浴室的门,泡十分钟热水澡,安静的时光是生活中重要的一部分。它就像独处一样,可以帮助我们平衡生活中无所不在的吵杂与混乱。对我来说,当我为自己排出一段安静的时光后,接下来这一整天似乎比较容易掌握。当我没有安排 这段时光时,我真的看得出其中的差别。
我跟许多朋友都分享了一件我常做的小仪式。我跟许多人一样,天天开车上班。下班回家时,在接近家门以前,尹都会靠路边停下车子,那儿有一个很好的景点,我可以花一、两分钟欣赏风景,或是闭目养神喘口气,它让我放慢步调,帮助我集中精神,心存感恩。我跟十几位经常抱怨“不得片刻安宁”的人分享了这个小秘诀。他们以前都高速冲进家门,耳中还听着震耳欲聋的收音机。如今,稍稍调整一下脚步,他们进家门的时候,都觉得轻松多了。

9、察觉自己的情绪,不要被情绪低潮愚弄了
情绪是很会骗人的。他们可以骗你,而且常常会教你相信你的生活比实际上的还糟。当你心情不错时,生活看起来好极了。你有自己的见解、常识和智慧。心情好的时候,凡事都不难,问题比较不可怕,也容易解决。心情好的时候,人际关系融洽,沟通也很顺畅,即使遭受批评,也能欣然接受。
相反的,当你心情不佳时,生活看起来就很糟糕,困难到难以忍受的地步。你就难以保持平衡。你会以为所有事情都是冲着你来的,你会误解周遭的人,把邪恶的动机归罪到他们的行为上。
这是个陷阱:人们并不了解是他们的情绪在作怪。他们以为生活是突然在昨天或过去这一小时才变糟的。所以,一个人早上心情好的时候,可能会爱他的妻子、他的工作,和他的车子。他对前途可能感到乐观,对过去也心存感激。可是,到了下午,如果心情不佳,他就会说他痛恨自己的工作,讨厌自己的太太,觉得他的车子是垃圾,而且相信他的事业没有前途。如果你在他情绪低潮的时候问起他的童年,他可能会告诉你,那是一个悲惨的童年。他可能会把目前的困境怪罪在父母的头上。
这样迅速而剧烈的落差看来虽然荒谬可笑,可是我们全都是这样的。在情绪低潮的时候,我们失去平衡,每件事似乎都很急迫。我们完全忘了,心情好的时候,凡事似乎都好多了。我们都经验过一模一样的环境,不论我们跟什么人结婚,在哪里工作,开什么车,潜力如何,童年过得好不好,这一切全都取决于我们心情的好坏!情绪低潮的时候,我们不但不怪自己的心情不对,还容易觉得整个生活都不对劲。就好像我们真的相信我们的生活过去一、两个小时中瓦解了。
事实上,在你心情不好的时候,生活从来没有你所以为的那么糟糕。你不要困在愤怒之中,以为自己看得很实际,你可以学习去质疑自己的判断。不妨提醒自己:“我当然会有戒心(或感到生气、挫折、紧张、沮丧);我心情不佳嘛。每次情绪低潮时,我的感受都不好。”当你的情绪糟透时,学会一笑置之:这是人类不可避免的情况,会随着时间过去的,不必理它。心情沮丧的时候不适合分析你的生活。这么做只是情绪自杀而已。如果你有一个正当的问题,先改善心情,它还会在那里的。窍门是:感激我们的好心情,在心情不好的时候,则要保持优雅的风度,不要把问题看得太严重。下一次你情绪不佳时,不论原因是什么,都提醒自己:“这也会过去的。”它真的会过去。

10、练习毫无目的的善行
有一种保险杆贴纸已经问世一段时间了。全国都看得到贴了这种贴纸的汽车(事实上,我的车子上也有)。它说:“练习毫无目的善行以及无意义的美行。”我不晓得这个点子是谁的,但是我从未在迎面而来的车子上看到一个比它更重要的讯息。练习毫无目的的善行,可以有效地接触到付出而不求回报的喜悦。最好的练习方法,就是不要让别人知道你在做什么。
旧金山湾区有五座桥要缴过桥费。不久前,有人开始为他后面的第一辆车付通行费。结果,那个司机开到缴费口,摇下车窗,拿出钞票时,却听见:“你前面那辆车已经替你付过钱了。”这就是一种自然随意的礼物,不求回报的付出。你可以想像这个小礼物对那个司机所造成的影响力有多大,或许它鼓舞了他在那一天做个更好的人。通常,一个亲切的行为就可以引发一连串的善行。
没有任何处方可以告诉你,如何练习毫无目的的善行。它发自内心。你的礼物可以是为邻居捡垃圾,用无名氏的名义捐钱给慈善机构,寄一封没有任何记号的现金袋给有经济困难的人,让他喘口气,求助流浪动物,将它送到动物收容所,或是自愿到教会或庇护所去喂饥饿的人。这些事你可能都想做,甚至更多。重点在于,付出是一种乐趣,而且并不是昂贵。
练习毫无目的善行的最大理由,或许就是它能带给你满足的生活。每件善行都回报你美好的感觉,提醒你生命中重要的层面——服务、慈善与爱心。如果我们都能善尽自己的一份心意,不久以后我们所生存的这个世界就会变得更美好。

关于作者: 性格色彩

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